美军P-8反潜机无法空中加油 搜索能力大幅下降

发布时间:2015-05-11 18:11:57
美军P-8反潜机无法空中加油 搜索能力大幅下降

美军P-8反潜机无法空中加油 搜索能力大幅下降

资料图:美军P-8A反潜机驾驶舱

参考消息网3月31日报道 据美国《华尔街日报》网站3月29日报道,美国海军的最新巡逻机正在高调执行其首次任务——搜寻马航MH370航班,但这款飞机缺少可以协助搜寻失踪客机的一个关键功能:波音公司的P-8A巡逻机无法在飞行中补充燃料。

这款巡逻机是专门用来追踪潜水艇的。几周来,P-8A每日飞行在南印度洋上方执行搜寻任务,目前正在飞行大约1150英里前往西澳大利亚海岸的搜寻区域。跟踪MH370航班的马来西亚军方雷达显示,MH370航班在3月8日失踪后的飞行速度比此前预想的要快,对失踪客机可能坠毁地点的最新测算也考虑到了这一因素,因此上周五搜寻区域被调整至更加接近西澳大利亚海岸。

虽然P-8A巡逻机配备了飞行中燃料补充系统,在无需降落的情况下就可以补充燃料,但美国海军发言人弗莱厄蒂中校称,这架飞机“目前无法”在飞行中补充燃料,到2017年前后才会具备这一功能。

由于珀斯离搜索区域比较远,来回行程耗费了P-8A巡逻机的大部分燃料,使得飞机真正搜寻飞机残骸的时间十分有限。目前位于澳大利亚珀斯的两架美国P-8A,每次搜寻任务要花费9个小时,从珀斯飞到搜寻区域再飞回来就要花6个小时,所以每次任务的真正搜寻时间只有3个小时。

美国海军发言人哈奇森说,当初在设计P-8A巡逻机时,燃料补充能力并未被考虑在内。不过P-8A的性能将随着其武器系统的激活以及通过未来的软件升级来增强。

美国海军去年11月宣布启用P-8A巡逻机,并为相关部署做好了准备。去年12月份P-8A进驻日本冲绳嘉手纳空军基地。此次搜救MH370航班是P-8A部署以来的首次任务。美国海军已派出机组人员、技术人员、行政以及维修人员,为P-8A赴澳大利亚执行搜寻任务提供支持。

弗莱厄蒂说,考虑到失联客机残骸足迹有限,即便P-8A有能力补充燃料、持续飞行24个小时,机组人员也需要时间休息,而且飞机也需要按照计划进行保养。P-8A是在波音737-800商用客机的基础上开发设计的。P-8A更习惯于飞行从华盛顿到芝加哥这样的航线,而不是在南印度洋上方巡航。

P-8A在波音737-800客机基础上进行了大手笔的修改,采用了专用的传感器天线、削肩式小翼,携带有反潜鱼雷,机翼可搭载空对地导弹。